Los NET constituyen un grupo heterogéneo de tumores derivados del sistema neuroendocrino, que se encuentra distribuido por todo el organismo. Se pueden clasificar según diferentes criterios:

1. Localización primaria:

  • Gastroenteropancreática (tubo digestivo y páncreas)
  • Pulmón y otra localización

2. Funcionalidad:

  • Funcionantes (capaces de segregar hormonas)
  • No funcionantes (sin capacidad de segregar hormonas)

3. Grado de diferenciación celular e índice proliferativo

  • Bien diferenciados (grado bajo, G1, índice de proliferación bajo)
  • Diferenciación moderada (grado medio, G2, índice de proliferación medio)
  • Poco diferenciados (grado alto, G3, índice de proliferación alto)

4. Estadio ó extensión

  • Localizado
  • Localmente avanzado
  • Metastásico

Los NET evolucionan de forma distinta dependiendo de su localización primaria, del tipo de hormonas que es capaz de producir y del índice de proliferación celular, es decir, del grado del tumor.

Constituyen un grupo heterogéneo y su evolución es distinta dependiendo de su origen, presentación y características clínicas.